Los salvadoreños en los EE. UU. Devastados por la decisión del TPS

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Los salvadoreños en los EE. UU. Devastados por la decisión del TPS 1

Oscar Cortez siente que tiene una vida estadounidense normal. Él es el origen de los Medias Rojas de Boston. Y cinco días a la semana, se levanta antes del amanecer, se pone cuatro camisas y dos pares de pantalones y se aventura en el aire helado para trabajar como fontanero, un buen trabajo que paga su casa de Maryland y el fondo universitario de su hija.
El gobierno de los Estados Unidos abrió la puerta a esta vida en 2001 cuando otorgaron a Cortez y otros 200,000 migrantes de El Salvador el Estatus de Protección Temporal (TPS), un alivio provisional de la deportación que les ha permitido trabajar legalmente en los Estados Unidos durante 17 años. El lunes, según varias personas informadas sobre los planes, el gobierno federal se lo quitará. Se espera que el secretario de Seguridad Nacional Kirstjen Nielsen decida que el TPS expirará para los salvadoreños para septiembre de 2019, informaron sobre la decisión al The Washington Post. Decisiones similares del año pasado que terminaron con la protección de haitianos y nicaragüenses. El Congreso creó el programa de estatus temporal en 1990 para ofrecer ayuda humanitaria provisional a los inmigrantes cuyas tierras natales estaban envueltas en guerras, desastres naturales u otras condiciones extraordinarias

Los salvadoreños son el grupo más grande con ese estatus, y el impacto de quitárselo sería muy amplio: desde Washington hasta Los Ángeles y en la nación centroamericana misma. Las personas tendrán 18 meses para irse o buscar otros medios para obtener la residencia legal, dijeron los conocedores de la decisión. La administración de Trump y otros críticos dicen que TPS se ha convertido en una opción de inmigración de facto para cientos de miles de residentes indocumentados, que no refleja las condiciones en ningún país en particular sino de un gobierno estadounidense que durante años no ha podido decidir qué hacer con los inmigrantes ilegales . A los salvadoreños se les permitió solicitar el estatus de protección después de que dos poderosos terremotos devastaran el país en 2001. Desde entonces, los funcionarios han renovado el estado de los salvadoreños 11 veces. La administración de Trump, que también ha reprimido otras formas de protección de deportación temporal para los inmigrantes, dice que la decisión de extender el TPS debe hacerse sobre la base de si aún existen las justificaciones iniciales para el estado. Los Estados Unidos, señalan los funcionarios, envían a decenas de miles de deportados a El Salvador cada año.

Pero los inmigrantes dicen que ex presidentes de ambos partidos políticos han reconocido que El Salvador no está preparado para una afluencia masiva de residentes estadounidenses desde hace mucho tiempo. El país se ve acosado por la falta de viviendas y empleos, y algunas de las tasas de homicidios más altas del mundo. Aunque muchos beneficiarios de TPS llegaron inicialmente a los Estados Unidos de manera ilegal, desde entonces han sido investigados, tomados de huellas digitales y se han incorporado a la sociedad estadounidense. La mayoría pensó que su siguiente paso era un camino hacia la ciudadanía de los EE. UU., No la deportación. “Considero que este es mi país”, dijo Cortez, quien llegó a los Estados Unidos cuando tenía 28 años y es un fontanero oficial de 46 años de pelo plateado en Shapiro & Duncan, un contratista mecánico en Rockville que trabaja en proyectos de construcción en escuelas, edificios de oficinas, hospitales y otros lugares. “Detrás de nosotros hay niños, esposas, sobrinos, sobrinas, madres y padres que dependen de nosotros”, agregó Cortez. “No afecta a una persona. Afecta a muchísima gente “. El presidente salvadoreño, Salvador Sánchez Cerén, dijo que apeló a Nielsen durante una larga llamada telefónica el viernes para extender el TPS, en parte para que el Congreso tenga más tiempo para tratar de aprobar una ley que permita a los inmigrantes con ese estado permanecer en forma permanente. Los salvadoreños, incluidos los titulares de TPS, enviaron un récord de $ 4.5 mil millones para ayudar a familiares en El Salvador en 2016.

Nielsen estaba “agradecido” por la llamada del presidente, dijo el vocero del Departamento de Seguridad Nacional, Tyler Houlton, la semana pasada. El mayor número de receptores salvadoreños de TPS -cerca de 32,000 personas- viven en el área de Washington, según muestran los estudios, seguidos por Los Ángeles, Nueva York y Houston. Casi una tercera casa propia. Trabajan en una amplia gama de trabajos, desde contratistas de defensa hasta trabajadores de cafetería escolar, limpiadores de oficinas comerciales y propietarios de restaurantes. Mark Drury, vicepresidente de desarrollo comercial de Shapiro & Duncan, dijo que el final de TPS empeoraría la falta de comerciantes capacitados que está causando que su compañía rechace trabajos. “No podemos contratar a las personas que necesitamos ni siquiera para cumplir con nuestros planes de crecimiento estratégico porque lleva a la gente hacer el trabajo”, dijo Drury. Muchos salvadoreños dicen que si pierden el estatus de protección, tratarán de permanecer ilegalmente en Estados Unidos, un destino que dicen que temen pero que les resulta más llevadero que enfrentarse a la violencia desenfrenada en su tierra natal. Cortez, padre de dos hijos, dijo que vino a Estados Unidos en el año 2000, después de abandonar la universidad en El Salvador porque no podía pagar la matrícula y se le redujo el empleo en una fábrica textil. Al principio, al ser indocumentado, trabajó trabajos esporádicos de bajo salario, colocando alfombras o cortando césped.

Su compañero de trabajo Jaime Contreras, soldador del proyecto que extenderá Metrorail al aeropuerto internacional Dulles, dijo que su trabajo ha transformado la vida de su familia, tanto en Maryland como en El Salvador. Cuando era niño en El Salvador, Contreras iba a la escuela por las mañanas y trabajaba por las tardes, pintando casas a los 7 años y soldando a los 11. A los 20 años, se mudó a los Estados Unidos en busca de mejores salarios. Ahora tiene 37 años y es dueño de una modesta casa de ladrillo amarillo en Beltsville, donde vive con su esposa y tres hijos nacidos en Estados Unidos. Envía $ 300 al mes a su madre en El Salvador para pagar los tratamientos por sus riñones dañados. “Mis hijos, mi esposa y mi madre dependen de todo esto, y de mí también”, dijo. Cortez dijo que visitó a sus padres en 2016 por primera vez desde que se fue y se sorprendió al ver la casa con seis cerraduras en cada puerta para protegerse de los ladrones. Él no reconoció a nadie. La gente se fue o murió. Extraños lo miraban en la calle. “Me sentí como un extranjero en mi propia tierra”, dijo. “Todos te miran como si fueras del espacio exterior”. Ahora, dijeron los dos hombres, están acumulando sus ahorros en caso de que pierdan sus trabajos junto con su estado protegido. Cortez dijo que le gustaría reemplazar su viejo Mitsubishi Montero, con 150,000 millas y un motor chisporroteante, pero no correrá el riesgo de perder el dinero. “Es feo”, dijo Contreras. “Sin documentos legales, perderemos prácticamente todo”.

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